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L'histoire du cinéma à Epinal

La population spinalienne vous le confirmera, nous sommes particulièrement chauvin quant au surnom donné à notre localité, à savoir la cité des images, on aurait toutefois pu l’appeler la Cité des Images animées, la preuve par la suite.

En effet, de nombreuses salles de cinéma ont vues le jour depuis l’apparition et la reconnaissance qui s’en est suivie de cet Art. La première d’entre elles, temporaire, a été ouverte rue Aubert, durant deux semaines consécutives en 1896… Soit quelques mois seulement après la première projection publique à Paris !  Il fallu attendre 1911 pour voir apparaitre la première salle de projection permanente rue de la gare et connue sous le nom « d’Excelsior ». Une seconde devait initialement ouvrir ses portes en 1914, cependant, en raison de la première Guerre Mondiale, son inauguration n’a pu se faire qu’en 1917 rue des Etats-Unis.

En 1970, malgré des années de succès, les salles précédemment citées ont fermées pour laisser la place à d’autres complexes, tel que le « Majestic » rue Rualménil et devenu par la suite le « Rio » mais aussi le « Vox » auparavant implanté Quai des bons enfants tout comme le « Concorde ». Afin de permettre l’accès à tous, il n’était pas rare d’observer l’apparition de salles de quartier plus modestes comme « l’Eden » à Chantraine sous l’impulsion de la ville. C’est d’ailleurs dans celle-ci qu’a été fondée l’association la boite à films, qui aujourd’hui encore sélectionne pour vous une partie des films à l’affiche !

Les années 1980 ont drastiquement changée le paysage cinématographique spinalien, suite à l’incendie du « Concorde », « le Palace-Théâtre » devient le seul complexe cinématographique de la ville d’Epinal. Des travaux y ont étés menés au niveau de son hall d’accueil et de ses salles principales jusque là inchangées depuis sa création en vue afin d’accueillir le flux toujours plus croissant de spectateurs.

Fréquentation qui a considérablement augmenté dans les années 1990 avec la sortie de films ayants multipliés les succès au box-office, tels que Titanic, le dîner de cons, les visiteurs… La décision est alors prise de moderniser l’équipement de projection et de sonorisation. Ces années marquent également un changement majeur dans la gestion à présent faite par le SEM, le Cinéma devient alors la propriété de la mairie.

D’ultimes modernisation seront faites dans les années 2000, avec entre autres l’installation de climatisations dans l’ensemble des salles. Néanmoins, n’étant plus en mesure d’accueillir dans les conditions idéales l’ensemble des spectateurs, le complexe fermera ses portes après 94 années d’activités, en 2011, pour les ouvrir à nouveau dans l’actuel complexe situé rue Saint-Michel.